Arsenal hướng đến năm 2020: Mơ Top 6 với Arteta

Vào chung kết Europa League là điểm sáng duy nhất
Arsenal dưới thời Unai Emery cán đích mùa 2018/19 ở vị trí thứ 5, chỉ kém nhóm dự Champions League vỏn vẹn 1 điểm. Tuy nhiên, Pháo thủ ít nhiều vớt vát lại niềm tin với CĐV nhà bằng tấm vé vào chơi chung kết Europa League. Tưởng chừng, Arsenal sẽ có giành quyền chơi Champions League 2019/20 bằng "cửa sau" này nhưng cuối cùng họ lại phải nhận thất bại chóng vánh trước đối thủ cùng thành phố Chelsea. 

Bước sang mùa giải mới, Emery được kỳ vọng sẽ giúp Arsenal chơi khởi sắc sau mùa đầu tiên được xem là màn làm nóng. Đáng tiếc Emery vốn chưa chứng tỏ được nhiều nay lại càng lộ rõ là một lựa chọn không phù hợp. Ông không thể giúp hàng thủ tỉnh táo hơn, không thể giúp hàng công sắc bén hơn, và tệ hơn nữa là những sóng gió hậu trường, điển hình là mối quan hệ "cơm chẳng lành, canh chẳng ngọt" với Mesut Oezil. 

Emery rõ ràng không có cái uy để thuần phục đám học trò cá tính, ông cũng không đủ sáng suốt để tìm ra một chiến thuật phù hợp với những con người hiện tại, bất chấp đó là dàn sao có chất lượng không tồi.  

Việc Emery nhận trát sa thải là điều sớm muộn, vốn nằm trong dự đoán của số đông. Ông là một người dũng cảm dám đứng ra lèo lái con thuyền Arsenal thời kỳ hậu Arsene Wenger. Nhưng chỉ dũng cảm thôi là chưa đủ, thứ NHM Pháo thủ cần là những chiến thắng lại ngày càng xa tầm với của đội bóng con cưng. 

Arteta đang mang tới làn gió mới cho Arsenal

Trở lại quỹ đạo với Arteta
Emery ra đi, cựu danh thủ đồng thời là HLV đội trẻ Arsenal - Freddie Ljungberg được chỉ định làm HLV tạm quyền. Tiếc rằng cái uy của một huyền thoại cũng chẳng có tác dụng với chiếc xe mất phanh Arsenal. Mọi việc chỉ được cải thiện với sự xuất hiện của Mikel Arteta. 

Arteta chấp nhận từ bỏ công việc nhàn hạ là trợ lý HLV cho Pep Guardiola ở Man City để trở lại đánh cược với Arsenal. Sự xuất hiện của cựu thủ quân Arsenal thực sự đã mang đến luồng gió mới ở sân Emirates, cả về chuyên môn lẫn tinh thần.  

Đầu tiên, "Gã lười" Oezil có trận là cầu thủ chạy nhiều nhất, khả năng ban bật, điều phối của anh cũng được hồi sinh. Anh chàng thủ quân dám chửi cả CĐV Granit Xhaka dường như cũng quên đi mâu thuẫn, chuyện đi ở, để dồn toàn lực chơi bóng… 

Bầu nhiệt huyết, tính kỷ luật của Arteta đã thay đổi diện mạo Arsenal. Ông cho họ thứ niềm tin rằng bản thân có thể thi đấu hay hơn thế, rằng họ không vô dụng, và quan trọng hơn là Arteta đã phần nào lấy lại được hình ảnh của một Arsenal đập nhả tanh tách, lấy tấn công làm tôn chỉ thi đấu. 

Rõ ràng với nhiều năm làm cộng sự cho chiến lược gia vĩ đại như Guardiola, Arteta phần nào đã đúc rút được những gì tinh túy nhất và nó được thể hiện qua chiến thắng 2-0 trước M.U. Đó còn hơn một chiến thắng, bởi nó là một bài test năng lực của từng cá nhân, về lối chơi, về tinh thần… May mắn là Arteta và các học trò đã vượt qua tất cả.    

Arteta cũng thay đổi thói quen của các ngôi sao, bằng cách ép họ vào khuôn khổ, điển hình như việc sinh hoạt chung, tập trung họp đội trước trận đấu, cấm tiệt lang bạt, du lịch trong thời gian cận kề ngày thi đấu… Sự vô kỉ luật là một trong những nguyên nhân khiến Arsenal của Emery càng đá càng tồi, nội bộ rối ren, đấu đá lẫn nhau. Arteta thừa hiểu ổn định phòng thay đồ là yếu tố tiên quyết mang về thành công, bởi ông đã có nhiều năm sinh hoạt ở Man City, đội bóng không thiếu những cái Tôi lớn hơn Arsenal nhiều lần. 

Nhìn vào những chuyển biến tích cực dưới thời Arteta, NHM Arsenal có quyền tin vào một tương lai xán lạn. Chức vô địch là không thể nhưng Arsenal vẫn có quyền nghĩ đến một vị trí trong Top 6 để có thể dự cúp châu Âu mùa tới. 

Aubameyang, Lacazette vẫn là những chân sút chủ lực của Arsenal thời gian tới

Arsenal cần gì trong tháng 1?
Arsenal không ít lần nhận trái đắng vì hàng thủ và đây chính là khu vực cần bổ sung nhân sự nhất. Calum Chambers, người được xem là ổn định nhất để đá cặp với David Luiz đã phải nghỉ đến hết mùa vì chấn thương. Những gương mặt còn lại như Sokratis Papastathopoulos, Shkodran Mustafi hay Rob Holding thì trận hay trận dở, kẻ nhấp nhổm ra đi, chưa kể ai trong danh sách này cũng mẫn cảm với chấn thương. 

Arsenal nên tiếp cận những cái tên sau đây để vá lại trung tâm hàng thủ, bao gồm: Jerome Boateng (Bayern Munich), Nacho (Real Madrid), Nathan Ake (Bournemouth), Merih Demiral (Juventus) và Dayot Upamecano (RB Leipzig). 

Bên cạnh đó, Arsenal cũng phải bổ sung thêm vị trí hậu vệ cánh, trong bối cảnh biên phải chỉ còn Hector Bellerin khỏe mạnh, trong khi phía đối diện cả Sead Kolasinac và Kiean Tierney đều đang dưỡng thương. Đó là lý do một cầu thủ tấn công như Saka bị kéo về đá hậu vệ trái. Tài năng trẻ Jonjoe Kenny của Everton đang được đem cho Schalke mượn là một lựa chọn không tồi nếu Arsenal muốn trám hai cánh.

Vấn đề duy nhất Arsenal lấn cấn chính là quỹ chuyển nhượng quá hẹp, chỉ vào khoảng 30 triệu bảng cho TTCN mùa Đông này. Có lẽ Pháo thủ sẽ phải chia tay ai đó để bổ sung tài chính nếu muốn mang về những cái tên tiềm năng kể trên. 

Hiện tại, chỉ có hàng công mang lại chút yên tâm cho CĐV Arsenal, khi bộ tứ Aubameyang, Lacazette, Oezil và Pepe đang tỏ ra "thanh thoát" hơn dưới trướng Arteta. Đặc biệt, bản hợp đồng kỷ lục Pepe sau một thời gian bị "ém" trên băng ghế dự bị đã sẵn sàng bùng nổ. Lacazette nếu không chấn thương chắc chắn sẽ là lựa chọn hàng đầu cho vị trí trung phong, Aubameyang đá lệch trái trên hàng công, còn Oezil đương nhiên vẫn sẽ là cây cầu kết nối giữa các tuyến.